counter easy hit Luepp - A Digital Storyteller's Notepad: Gelukkig Oudjaar

zondag, december 31, 2006

Gelukkig Oudjaar

De onzalige combiketel die ons al een jaar of acht wakker houdt heeft het (weer) begeven. Op oudejaarsavond valt de kachel uit. Tuurlijk. Dat is ons al eens overkomen, een paar jaar geleden, met dezelfde ketel. Inderdaad, met kerst of ook met oud & nieuw. Ik moet bekennen dat mijn humeur vlak na de thermostaat ook vertrok.

Maar de avond werd gered door een oude traditie die toch nog onverwachts kwam: Dinner For One. Op de Belgische zender "EEN". Wie kemt 'em nog? Mijn broer zeker, haha! Butler James bedient de negentigjarige Miss Sophie zoals ieder jaar door te dekken, te schenken, te proosten en te drinken en, vergeeft u mij, te dekken. Al haar vrienden zijn allang overleden, maar ze zijn aan tafel aanwezig. James speelt hun rollen. "Skol" moet ie roepen, laarzen klakkend, voor de Duitse admiraal Von Schneider. Meneer Winterbottom is een soort bourgondische oude vriend van "the old gal". Er zit ook een mietje bij (Mister Pommeroy). En een persoon die de butler steeds bij moet schenken omdat het glas niet vol genoeg zou zijn (Sir Toby). En steeds struikelt hij weer over de tijgerkop die van het tapijtenvelletje uitsteekt. James moet iedere gang van Miss Sophie een nieuw drankje inschenken en drinken. "The same procedure as last year, Miss Sophie?" Ja. Dezelfde routine. Zijn tong wordt steeds dikker, zijn gang steeds gammeler. En uiteindelijk bedankt ze James voor het diner en kondigt ze aan zich terug te trekken. "The same procedure as last year, Miss Sophie?" Ja. Dezelfde. "I will do my best."



Dit intieme toneelstukje dateert uit het begin van de 1960er jaren en ik voel dat ik het zowat ieder jaar van mijn leven op oudejaarsavond heb gezien. Dat kan kloppen. Het is een cult-televisieprogramma geworden in Duitsland, Noorwegen, Zweden, Denemarken, Oostenrijk en, voor zover ik dat zie, ook de Benelux. Vaste prik in dit seizoen. "Dinner For One" was tot 2005 al tenminste 230 keer uitgezonden - in 2003 alleen al 19 keer op verschillende zenders (Wikipedia s.v. Dinner For One).

"In 1963, Frinton's Dinner for One had been recorded by the Norddeutscher Rundfunk (NDR) German television station, and bizarrely, watching the non-subtitled English language sketch on television subsequently became a German New Year's Eve tradition, with the short seeing multiple repeats every year from 1972 onwards. The television cult also caught on in Scandinavia and Dinner for One has been a hugely popular permanent, mandatory institution on Danish and Swedish Television on New Year's Eve for many years. It is also shown every 23. December on Norwegian Television. Interestingly the programme and its main actor Frinton are virtually unknown in Britain" (Wikipedia s.v. Freddie Frinton).

Het publiek blijft deze traditie waarderen: de kijkcijfers van de NDR zijn op dat moment kennelijk steeds hoog.
"It usually has the highest rating of any programme shown during the year," said Joergen Meier-Beer, NDR's head of light entertainment. "We have an average market share in our area of 8%. Dinner for One gets us up to 20% to 30% every time. We reckon that one in every two viewers in our area will watch it at some point on New Year's Eve." (AnalogueSat heeft het leukste stuk erover).

"In these politically-correct times, the sketch - in which Miss Sophie and her butler proceed to get thoroughly sloshed - has come under some criticism. But so popular is the perennial "Dinner for One" that the German airline LTU shows the 15-minute sketch on all its flights between Dec. 28 and Jan. 2, just so passengers won't miss out on the annual tradition. Before its demise at the end of 2005, the GERMAN TV satellite service also broadcast "Dinner for One" in North America." (About: German language. Dinner For One).

Met zijn sublieme sketch heeft Frinton echt iest blijvends bereikt. "During the Second World War he made a moderate breakthrough as a comedian. In 1945, Frinton first performed the sketch Dinner for One in Blackpool. As he had to pay a royalty every time he performed the sketch, he bought the rights to Dinner for One in the 1950s, which turned out to be a very prescient decision" (Wikipedia s.v. Freddie Frinton). Helaas is de goede man reeds in 1968 overleden.

Opmerkelijk, nietwaar. De man heeft in 1945 een sketch bedacht en daar zijn hele leven aan verdiend. En dan geniet hij er nu nog grote roem mee. Bijna 40 jaar na zijn dood. Een hele prestatie. Nog in dit oude jaar drink ik op Freddie Frinton: "Skol!"

PS. De Belgen zonden de ingekleurde versie van 1972 uit.

3 Comments:

Anonymous Bloggie said...

Geweldig stuk Luepp een gelukkig nieuwjaar, veel gezondheid en voorspoed in 2007

11:47 a.m.  
Blogger Luepp said...

Dank je, Bloggie. Ook voor jou en de jouwen de beste wensen!

12:55 p.m.  
Blogger TwigtSenior said...

Leuk om te lezen dat vooral de Duitsers (toch niet echt bekend staand om hun humor. Don't mention the war, I did it once, but I think I got away with it.) dit stuk in ere houden, weliswaar in cult-status, maar toch.
Ook wij wensen een ieder het beste in dit jaar en alle volgende natuurlijk. maar vooral Sofia vandaag een extra felicitatie, het is haar eerste decennium!

8:56 a.m.  

Een reactie plaatsen

<< Home